Biographies et autobiographies de personnes handicapées

        La majorité des biographies et autobiographies de personnes handicapées publiées que nous avons pu recenser décrivent des trajectoires de vie de personnes bien dotées en divers capitaux (économique, social, culturel). Ces biographies décrivent par exemple les trajectoires de dirigeants associatifs (Hellen Keller, Dorina de Gouvea Nowill, André Trannoy, Suzanne Fouché, Jean Courbeyre, Robert Buron), de sportifs handicapés de haut niveau (Philippe Croizon), d’artistes (Emmanuelle Laborit), d’intellectuels (Kazi Tani Mohammed, Taha Hussein), ou de militants politiques (Elisabeth Auerbacher, Aïsha Bernier, Jean-Marc Bardeau). Ces personnes ont été formées, dans les institutions scolaires en particulier, à articuler et exprimer leurs points de vue subjectifs sur leur environnement et leur place au sein de cet environnement. De plus, l’apprentissage réussi de la forme écrite de la transmission d’expériences, est un puissant opérateur de sélection sociale. Enfin, sur le plan affectif, elles ont probablement été éduquées à la légitimité et à l’auto-valorisation de leur subjectivité et de leur expérience.

         Plusieurs de ces biographies/autobiographies tendent à montrer la capacité de ces personnes à « surmonter leur handicap » pour vivre une vie correspondant aux normes de la réussite sociale. Lire la suite

Pan y circo: la fantasía “solidaria” de la Teletón en Chile

Hablar de discapacidad en Chile parece ser sinónimo de Teletón. La Teletón es una institución de beneficencia asistencial que, a partir de 1978, en plena dictadura militar, adquiere la forma de una campaña anual televisa que busca colectar fondos para dar rehabilitación a niños con discapacidad. Tomando el formato de la Telethon norteamericana creada por Jerry Lewis en 1966- en las llamadas “27 horas de amor”-, desde aquellos días a la actualidad, los canales chilenos una vez al año, emiten en simultáneo un espectáculo al cual asisten autoridades estatales, miembros de la farándula local e internacional y se exponen historias de vida de niñitos con discapacidad junto a sus familias (Humeres, 2013).

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El tono melodramático, el énfasis en la “superación” por alcanzar un presunto cuerpo “normal”/ “sano”, generalmente vehiculizada en la obsesión por lograr que el niño camine, reproducen una mirada de la discapacidad completamente miserabilista. Lire la suite

Colonialisme et Handicap : Les aveugles dans l’Algérie coloniale

Depuis plus d’une décennie, l’intérêt des sociologues occidentaux pour l’expérience de vie des personnes handicapées dans les pays du Sud s’accroît. Cet intérêt s’accompagne d’une réflexion sur l’influence de la situation post-coloniale sur les conditions de vie de ces personnes handicapées. Clare Barker met ainsi en avant l’utilité de la littérature postcoloniale pour comprendre la complexité du phénomène du handicap dans les pays post-coloniaux (Barker, 2010). Considérant qu’il était nécessaire d’étudier les conséquences du colonialisme, Shaun Grech a essayé d’analyser les liens entre colonialisme et handicap à partir des travaux historiques existant sur l’Amérique Latine, l’Afrique et l’Asie. Ce faisant, il homogénéise les expériences des colonisations, et dresse un tableau assez uniforme des conséquences néfastes de la colonisation sur les personnes handicapées (rôle des missions chrétiennes dans le dénigrement des croyances non chrétiennes; violence physique et mutilations comme instrument de punition coloniale ; valeur monétaire attribuée au corps escalavagisé ; rôle des professionnels médicaux occidentaux dans l’imposition d’un nouveau modèle d’appréhension du corps infirme ; rôle des expériences médicales sur les corps) (Grech, 2015). L’auteur note avec justesse que les historiens occidentaux du handicap négligent d’étudier le fait colonial, et qu’il faut impérativement comprendre comment le colonisé appréhende le handicap et gère les personnes handicapées (Grech, 2015, p. 12). Lire la suite

Une nouvelle ère dans l’éducation des enfants aveugles ou L’enseignement des aveugles dans les écoles ordinaires (1876)

Dès le milieu du XIXe siècle, certains professeurs d’aveugles écossais ont eu la conviction que le meilleur système d’enseignement des aveugles était celui de la co-éducation entre enfants aveugles et voyants. Si certaines expériences sont menées en ce sens en Ecosse au cours des années 1870, et à partir des années 1880 en France (à Angers, puis à Lille en 1902), ce système d’enseignement reste pendant très longtemps discrédité à l’échelle internationale au profit des écoles spécialisées d’enseignement du braille. La dynamique d’intégration des enfants aveugles dans les écoles publiques ordinaires ne se développe véritablement à l’échelle internationale qu’à partir du début des années 1960.
Je vous présente ici un texte retrouvé dans les archives nationales de Pierrefitte, qui présente les arguments énoncés en 1876 par M. Alexandre Barnhill en faveur de la co-éducation des enfants aveugles et voyants : Lire la suite

La sélectivité géographique de l’assistance technique dispensée par les organisations internationales dans le domaine du handicap

       En 1950, un programme international coordonné de réadaptation des personnes physiquement diminuées est mis en place sous l’égide des Nations Unies. Les agences spécialisées (OIT, OMS, UNESCO) rejettent l’idée d’élaborer un programme commun d’activités à l’ensemble des organismes intergouvernementaux, comme le recommandait le conseil économique et social des Nations Unies. Désireuses de conserver leur autonomie d’action, et soucieuses des implications financières de tels engagements, l’OIT et l’OMS préfèrent conserver une autonomie complète dans le développement de leurs projets, qui seront ensuite coordonnés afin de composer un programme d’activités conjointes. Le programme international coordonné de réadaptation est insuffisamment financé par les organismes intergouvernementaux, et les ONG (notamment l’ISWC et la WVF) sont fortement encouragées à contribuer financièrement et techniquement au programme international. Lire la suite

En Espagne, la Charte revendicatrice des personnes physiquement saines

En Espagne, Vicente Valero Sanchez, appartenant à la coordination des diminués physiques de Valence, élabore au début de l’année 1980 une Charte revendicatrice des personnes physiquement saines (Tabla Reivindicativa de las Personas fisicamente dotadas). Il y énumère de manière sarcastique les droits attribués aux personnes physiquement dotées, reflet de la situation de marginalité dans laquelle est maintenue la majorité des personnes handicapées physiques. Toute l’ironie consiste à renverser totalement la hiérarchie sociale, avec un basculement de la charge discriminatoire à destination des personnes physiquement dotées. Lire la suite

Effectuer des recherches sur l’histoire contemporaine du handicap. Des archives à dénicher, des archives à sauver

          Faire des recherches sur l’histoire contemporaine du handicap n’est pas une chose aisée, mais cela ne constitue pas non plus un défi insurmontable. Le fait que les dénominations désignant les personnes handicapées varient considérablement entre le XIXe siècle et la fin du XXe siècle ne facilite effectivement pas les recherches dans les moteurs de recherche des archives et des registres bibliographiques en ligne, puisque cela impose d’effectuer une recherche à partir de dizaines de mots-clés différents (mutilé, invalide, infirme, diminué physique, anormal, arriéré, aveugle, non-voyant, sourd, etc.).

          Les quelques chercheurs qui s’intéressent à ce sujet ont généralement consulté les principales archives publiques (archives nationales), les archives des grandes institutions publiques (Institution Nationale des Jeunes Sourds, Institution Nationale des Jeunes aveugles), et certaines archives associatives. Lire la suite

La fiction argentine « La rébellion des infirmes ».

Les fictions émancipatrices constituent un objet d’étude très intéressant, car elles laissent libre cours à l’imagination d’un ordre social radicalement différent, dans lequel les personnes handicapées pourraient être réellement émancipées de certaines tutelles (institutionnelles, médicales, familiales, etc.). Les fictions émancipatrices concernant les personnes handicapées sont rarement connues du grand public, et peu médiatisées. Nous allons détailler ici une fiction argentine, La Rebelión de los Lisiados,  qui témoigne de l’aspiration égalitaire des personnes handicapées.

En 1974, un assistant social argentin côtoyant de près le milieu de la réadaptation publie un ouvrage de science-fiction intitulé La Rebelión de los Lisiados[1], en s’inspirant des mouvements de protestation des personnes handicapées qui se sont déroulés à Buenos Aires pendant l’été 1973. L’auteur, Enrique Defilippis Novoa, y remet en cause les modalités et la finalité de la réadaptation physique et professionnelle de la société futuriste qu’il décrit, une réadaptation qui mène à l’exploitation par le travail des personnes handicapées physiques et à l’aliénation totale des personnes handicapées psychiques et mentales. Il s’inscrit visiblement dans une perspective écologique qui émerge au cours des années 1970, qui dénonce les ravages de l’avancée technologique et prône un retour à la nature.

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Les interprétations politiques de la marginalisation sociale des personnes handicapées

Les groupes de personnes handicapées interprètent souvent les différentes discriminations qu’ils subissent par le prisme de leur idéologie politique. Dans le contexte de la guerre froide, les mouvements pour les droits des personnes handicapées s’approprient de manière variable les diverses utopies politiques de justice sociale et d’égalité (marxisme, catholicisme social, théologie de la libération, New-Left, anarchisme).

Les discours influencés par le marxisme.

En Espagne, les dirigeants de l’association Minusválidos unidos (MU) à Madrid interprètent la discrimination professionnelle qu’ils subissent par le prisme du marxisme. Dans la lettre ouverte qu’ils font parvenir à des revues et journaux en septembre 1975, ils dénoncent la marginalisation éducative et professionnelle dont ils font l’objet de la part de la société capitaliste :

 En ce qui concerne le travail (un des droits fondamentaux de la personne), beaucoup d’entre nous s’en sentent exclus, étant donné notre limitation (limitación) physique, notre manque de formation culturelle et professionnelle qui est due à notre marginalisation antérieure dans ce domaine ; étant donné le manque d’établissements de convalescence et de réadaptation, le manque de formation professionnelle spécialisée et le manque de postes de travail adaptés à nos limitations (limitaciones) et à nos possibilités.

(…) Finalement, les multiples barrières architectoniques et sociales que nous rencontrons nous empêchent d’accéder à la culture, à la vie sociale, et finalement de nous intégrer.

(…) On peut difficilement résoudre cette problématique dans le cadre d’une société fondée sur la concurrence et le profit à outrance, dans laquelle une grande majorité de la population est obligée de vendre sa force de travail à une minorité – qui possède les moyens de production -pour pouvoir survivre[1].

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Guerre froide et politiques publiques du handicap

L’influence de la géopolitique sur les politiques publiques du handicap est largement méconnue par les citoyens, alors que cette influence est réelle et considérable. Cette méconnaissance s’explique par plusieurs raisons. D’une part, les citoyens sont peu informés des débats qui existent au sein des institutions internationales qui élaborent des déclarations internationales, et ils ignorent donc que les déclarations internationales constituent des compromis provisoires (et subjectifs) qui reflètent l’état du rapport de force entre les acteurs à l’échelle internationale. D’autre part, les historiens commencent tout juste à s’intéresser à la genèse des institutions destinées à assister les personnes handicapées. En l’absence de tout récit de cette genèse, ces institutions (comme les hôpitaux de jours, les ateliers protégés, etc.) ont acquis un caractère « naturel », leur existence et leur légitimité ne sont pas questionnées. Or, ce genre d’institutions a été promu à l’échelle internationale par certains acteurs, dans un contexte historique spécifique. En l’occurrence, les ateliers protégés ont été promus par les pays anglo-saxons au début de la guerre froide, comme une solution professionnelle pour les personnes handicapées peu productives, au détriment d’autres solutions privilégiées par d’autres acteurs.

Pendant la guerre froide, les luttes idéologiques (capitalisme vs socialisme) ont profondément influencé l’orientation des politiques publiques du handicap à l’échelle internationale et nationale. Pendant cette période, de nombreuses normes internationales sur le handicap ont été adoptées par les organismes intergouvernementaux (OIT, OMS, ONU, etc.). Or, les gouvernements des pays dirigeants les blocs capitaliste et socialiste ont joué un rôle primordial dans la construction de ces nouveaux textes normatifs. Et ce sont les gouvernements des pays capitalistes qui sont sortis les grands vainqueurs des luttes politiques internes pour définir le contenu des normes internationales.

En effet, ces luttes se sont soldées par l’adoption de certaines solutions d’assistance aux personnes handicapées compatibles avec l’idée du libre marché, au détriment d’autres solutions proposées par les gouvernements des pays socialistes.

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